Cameroun :Un dialogue authentique et inclusif est la seule façon de sortir du bourbier de l’Ambazonie – Roelf Meyer, négociateur en chef du gouvernement du Parti national en 1994 à la fin du régime d’apartheid

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Lorsqu’il est question de paix et de résolution des conflits en Afrique, Roelf Meyer est une figure vénérée à part entière. En tant que négociateur principal avec l’actuel président sud-africain Cyril Ramaphosa à la fin des années 80 et au début des années 90, une nouvelle ère s’est ouverte pour l’Afrique du Sud à la suite de négociations fructueuses qui ont abouti à la fin du système néfaste de l’apartheid.

La crise actuelle dans les régions anglophones du Cameroun est en grande partie surmontable, mais le gouvernement doit de toute urgence privilégier un dialogue authentique et inclusif, affirme Roelf Meyer. Interviewé à l’issue d’une récente visite au Cameroun, Roelf Meyer déclare qu’il est choquant de constater à quel point le monde extérieur ne semble pas comprendre la profondeur de la crise dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest. Les meurtres impitoyables sont inutiles, dit Meyer, qui demande instamment à la communauté internationale de faire plus pour aider à promouvoir la paix et une solution durable à la crise.

“Nous sommes, sur la base de l’expérience sud-africaine, de grands défenseurs du dialogue en tant que véritable instrument de changement et de résolution des conflits et je dirais que dans le cas du Cameroun, c’est ce qu’il faut”, déclare Roelf Meyer. Meyer, dont les initiatives en faveur de la paix s’étendent désormais au monde entier, estime que de nombreux enseignements de l’expérience sud-africaine pourraient servir au Cameroun.

Les populations du Cameroun souffrent et paient un prix alors qu’il existe une solution, déclare Roelf Meyer, ancien ministre sud-africain.

Vous vous êtes rendu au Cameroun en avril, votre première visite dans ce pays où un conflit armé oppose actuellement le gouvernement camerounais à des groupes armés non étatiques dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, anciennement appelées Southern Cameroons britanniques. Est-ce un signe que vous et votre organisation souhaitez contribuer à mettre fin à ce conflit ?

Roelf Meyer: En 2013, j’ai cofondé In Transformation Initiative en Afrique du Sud pour partager notre expérience sud-africaine avec des personnes et des pays en situation de conflit dans le monde entier.  Nous avons eu beaucoup de succès dans de nombreux pays en raison de l’intérêt porté à l’expérience sud-africaine, à savoir comment nous avons transformé un conflit insurmontable, notamment à la fin des années 1980, en une situation où nous avons pu effectuer une transition pacifique d’un État dictatorial à un État démocratique. En fait, nous avons partagé cette expérience dans plusieurs pays du monde, y compris sur le continent africain, et récemment, un Camerounais très respecté m’a demandé de m’intéresser au conflit dans son pays. Ainsi, en avril, j’ai eu le privilège de me rendre au Cameroun pour la première fois ; il s’agissait d’une brève visite de quelques jours à Yaoundé et Douala. L’objectif principal était de parler de la construction de la paix et du développement dans deux institutions académiques.

Bien que ce soit votre première visite au Cameroun, avez-vous pu prendre le pouls du conflit au-delà de vos interventions dans les deux institutions universitaires ?

Roelf Meyer: 

Pendant mon séjour à Yaoundé et à Douala, j’ai eu l’occasion de parler à des personnes qui connaissent bien le conflit au Cameroun. J’ai acquis une compréhension plus large du conflit et de ce qui ne va pas. Une chose qui m’a frappé est le niveau de violence qui prévaut et qui malheureusement n’est pas connu du monde extérieur.  Je pense qu’il est important que la communauté internationale prenne note de ce qui se passe là-bas pour essayer de soutenir un processus qui mettra fin à la violence.  Le meurtre inutile de personnes, principalement des civils, qui ont été entraînées dans le conflit est inutile et inacceptable.  J’ai également essayé de mieux comprendre les facteurs sous-jacents à l’effusion de sang actuelle et au conflit violent inutile.  Vous vous souvenez peut-être que nous avons connu une énorme violence politique en Afrique du Sud avant la libération du président Nelson Mandela de prison en 1990, et même après sa libération. En écoutant les différentes personnes entre deux discours, moi et mon collègue directeur de In Transformation Initiative, M. Junior John, avons quitté le Cameroun avec le sentiment que nous pourrions peut-être nous inspirer de notre expérience sud-africaine et d’autres expériences sur notre continent et dans le monde pour aider à résoudre le conflit, mais nous devrons voir comment la situation évolue.

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Compte tenu de votre contribution en tant que négociateur principal avec l’actuel président sud-africain Cyril Ramaphosa pour la libération de Nelson Mandela et la fin de l’apartheid dans votre pays, pensez-vous que les Camerounais pourraient tirer des leçons de l’expérience sud-africaine ?

Roelf Meyer: Je pense que les Camerounais pourraient s’inspirer des leçons que nous avons tirées du cas de l’Afrique du Sud. Bien sûr, chaque conflit a ses caractéristiques et doit être respecté pour son caractère unique, mais certains principes de base s’appliquent néanmoins aux spécificités de chaque pays.  Par exemple, nous avons réussi en Afrique du Sud à mettre en place un processus de paix totalement inclusif ; toutes les parties concernées par le conflit ont participé au dialogue et aux négociations qui ont abouti à une transition pacifique de l’apartheid à la démocratie. Deuxièmement, nous avons réussi à instaurer la confiance au-delà des clivages existants. Par exemple, le président Cyril Ramaphosa était le négociateur en chef du Congrès national africain (ANC), le principal mouvement anti-apartheid, et j’ai eu le privilège d’être le négociateur en chef du gouvernement du président De Klerk ; nous avons tous deux réussi à jeter un pont entre nous, tout d’abord – nous avons développé la confiance entre nous, ce qui a été extrêmement utile pour résoudre le conflit sud-africain.  Le troisième facteur est le fait que nous avons réussi à assumer la responsabilité et l’appropriation du problème que nous devions résoudre. Nous avons accepté qu’il s’agissait de notre conflit et nous avons accepté que nous avions la responsabilité de le résoudre. Il s’agissait d’un engagement mutuel des parties opposées à contribuer effectivement à la résolution du conflit, de sorte que nous avons également accepté la responsabilité mutuelle du résultat.


L’actuel président sud-africain Cyril Ramaphosa et Roelf Meyer ont été des acteurs clés du processus qui a conduit à l’avènement d’une nouvelle Afrique du Sud, et de nombreux enseignements peuvent être tirés de cette expérience pour le Cameroun

Vous avez également été ministre des affaires constitutionnelles, d’abord sous le président Frederick De Klerk, puis sous le président Nelson Mandela. Diriez-vous que certains modèles constitutionnels sont plus aptes à garantir la paix, la justice sociale et la dignité humaine, et à prévenir les conflits ? Quelles seraient les principales caractéristiques de tels arrangements constitutionnels dans un pays comme le Cameroun, dont l’histoire et la culture sont très diverses, et qui traverse actuellement un conflit armé en raison de ces mêmes facteurs ?

Roelf Meyer: Les trois facteurs que j’ai mentionnés ci-dessus sont tous essentiels pour aider à résoudre le conflit au Cameroun. Dans le cas de l’Afrique du Sud, par exemple, la chose qui nous a fondamentalement aidés à résoudre les différends sud-africains est que nous avons accepté que l’Afrique du Sud future que nous devions créer devait être construite sur l’acceptation des droits individuels sur une base égale pour tous, afin de garantir que les Noirs et les Blancs puissent vivre ensemble comme des individus égaux dans une Afrique du Sud future. C’est le facteur fondamental qui a contribué à cette évolution ; nous ne nous considérions pas comme la majorité noire et la minorité blanche, mais comme des individus égaux, et ce fondement se trouve dans la constitution que nous avons aujourd’hui et qui a été négociée entre les parties opposées.  Cette constitution a également été le principal facteur contribuant à trouver un règlement à notre conflit et à nous aider à passer d’un régime autoritaire comme l’était l’apartheid à un gouvernement démocratique que nous avons en Afrique du Sud depuis 1994.

Sur la base de votre expérience en Afrique du Sud et de vos engagements dans de nombreuses initiatives de résolution de conflits dans le monde, et sur la base des conversations préliminaires que vous avez eues jusqu’à présent, comment pensez-vous que le conflit actuel dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest ou ce que certains appellent l’ancien Southern Cameroons britannique ou Ambazonia puisse être résolu ?

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Roelf Meyer: Oui, je pense qu’il est possible de s’inspirer d’autres expériences, notamment celle de l’Afrique du Sud, pour résoudre le conflit anglophone au Cameroun. À mon avis, le point de départ de la résolution de tout conflit est d’établir la base des pourparlers. Cela commence souvent par des “pourparlers sur les pourparlers”, puis par de véritables pourparlers, avant d’arriver à une situation de dialogue qui débouche sur des négociations portant sur la situation et ses causes profondes. Si cette méthode peut être suivie dans le cas du Cameroun, il est très probable que le point de départ est là, mais aussi un chemin possible vers un résultat acceptable.  Le temps est également un facteur essentiel, et il est urgent de mettre un terme à l’effusion de sang et à la poursuite de l’aliénation.

AM: AM : Ayant été ministre de la Défense plus tôt dans votre carrière, lorsque vous comparez la situation que vous avez dû affronter en Afrique du Sud et celle du Cameroun aujourd’hui, quelles sont les similitudes que vous voyez et quel est le défi d’obtenir une solution qui réponde aux attentes des parties en conflit ?

Roelf Meyer: 

En ce qui concerne mon expérience en tant que ministre de la Défense, permettez-moi de souligner que j’étais ministre de la Défense après que le dialogue et les négociations aient déjà commencé en Afrique du Sud – ma tâche en tant que ministre de la Défense était donc de diriger le processus de négociations au sein de l’armée afin d’aborder la question de l’intégration dans l’armée et les paramilitaires des mouvements de libération.  Ce processus a été lancé pendant mon mandat de ministre de la Défense et, à partir de cette expérience, je peux dire que certaines similitudes doivent être abordées, bien que le conflit camerounais présente également des caractéristiques uniques à cet égard.  Dans l’expérience sud-africaine, nous avons déployé une réponse militaire très forte pour maintenir les pouvoirs du régime de la minorité blanche en Afrique du Sud, mais il a également fallu aborder ce point au cours des négociations. Nous avons réussi à intégrer les différentes forces militaires et institutionnelles, mais aussi les paramilitaires des mouvements de libération. Et le jour où Nelson Mandela a prêté serment en tant que premier président démocratiquement élu d’Afrique du Sud, il avait à ses côtés le chef des militaires de l’ancien régime d’apartheid, ce qui montre l’efficacité de ce processus d’intégration et de transition réussie dans le cas de l’Afrique du Sud.



Les meurtres impitoyables sont inutiles, déclare Meyer, qui exhorte la communauté internationale à faire davantage pour favoriser la paix et une solution durable au conflit.

Dans un conflit de cette nature où il y a eu tant de sang versé, de méfiance, de douleur et de souffrance, de points de vue divergents, de groupes fragmentés, d’intérêts particuliers pour certains acteurs des deux côtés et tant d’autres complexités, quel serait le point de départ pour s’attaquer aux causes profondes et quelles autres étapes logiques suivraient ?

Roelf Meyer: À mon avis, la seule véritable solution à la crise est un dialogue authentique et inclusif, et je peux dire qu’à partir du cas sud-africain, c’était notre expérience. Nous sommes, sur la base de l’expérience sud-africaine, de grands défenseurs du dialogue en tant que véritable instrument de changement et de résolution des conflits et je dirais que dans le cas du Cameroun, c’est ce qu’il faut. En ce qui concerne les points de départ, il faut souvent commencer par des discussions discrètes, c’est-à-dire discrètes ; seules quelques personnes peuvent être au courant des efforts déployés pour tâter le terrain et poser les fondations avant de s’engager réellement. C’est ce qui s’est passé dans le cas de l’Afrique du Sud, où des pourparlers ont eu lieu entre le gouvernement de l’apartheid et Nelson Mandela alors qu’il était encore en prison, ainsi qu’avec les dirigeants en exil des mouvements de libération.  Il y a eu des “discussions sur les discussions”, même trois ou quatre ans avant que le processus réel ne commence après la libération du président Mandela. C’est peut-être quelque chose qui peut nous aider à aborder la situation au Cameroun.  Je comprends qu’une partie de ce processus a peut-être déjà eu lieu sous diverses formes – le processus de pourparlers qui pourrait conduire à une meilleure compréhension, la préparation du terrain avec des mesures de confiance, le test des eaux, puis finalement la plongée dans le dialogue et les négociations pour atteindre des positions mutuellement acceptables pour les parties opposées. En observant la situation de l’extérieur, il me semble que le conflit au Cameroun n’est pas insurmontable en termes de recherche d’une solution, et qu’il faut aborder les complexités mentionnées une par une, puis le résultat et la solution suivront.

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En observant la situation de l’extérieur, il me semble que le conflit au Cameroun n’est pas insurmontable en termes de recherche d’une solution, dit Roelf Meyer.

Avec votre très riche expérience personnelle et professionnelle, si vous et l’Afrique du Sud, qui reste un géant sur le continent, étiez appelés à contribuer à la recherche d’une solution durable au conflit au Cameroun, envisageriez-vous cette possibilité ?

Roelf Meyer: Il est encore trop tôt pour dire si l’Afrique du Sud ou moi-même pouvons jouer un rôle. Je pense que cela dépend de l’évolution de la situation au cours des prochaines semaines ou des prochains mois. Je ne pense pas qu’il soit opportun de répondre par l’affirmative à cette question. Nous devons garder à l’esprit que l’Afrique du Sud est un acteur non intéressé en ce qui concerne la sous-région. L’Afrique du Sud n’a pas été directement touchée par le conflit au Cameroun et c’est, je pense, une position neutre, objective et indépendante par rapport à ce conflit.  Pour cette raison, elle pourrait jouer un rôle constructif, ce qui décrit également ma propre position si je devais m’intéresser davantage à l’aide à la situation au Cameroun. Pour l’instant, je voudrais souhaiter bonne chance au peuple camerounais dans ses efforts pour trouver des solutions au conflit. Comme je l’ai dit, l’une des leçons les plus importantes de l’expérience sud-africaine est que nous avons assumé la propriété et la responsabilité et, oui, certains conseillers et personnes ont partagé leurs expériences avec nous, mais au final, nous avons intériorisé le fait que c’était notre conflit en Afrique du Sud et que nous devions le résoudre par des négociations, et c’est exactement ce que nous avons fait.

Eentrevue réalisée par Ajong Mbapndah

Source: https://panafricanvisions.com/2022/05/cameroon-genuine-and-inclusive-dialogue-only-way-out-of-ambazonia-quagmire-says-apartheid-chief-negotiator-roelf-meyer/

Traduction libre de : Modeste Mba Talla

Qui est Roelof (Roelf) Meyer

Roelof (Roelf) Meyer a étudié à l’université de l’État libre à Bloemfontein. Il a exercé la profession d’avocat avant d’entrer activement en politique en tant que membre du Parlement en 1979. Après l’arrivée au pouvoir de FW de Klerk, il a occupé le poste de ministre du développement constitutionnel et a été, à ce titre, étroitement impliqué dans les négociations sur le règlement du conflit sud-africain en tant que négociateur en chef du gouvernement du Parti national avec Cyril Ramaphosa, négociateur en chef de l’ANC en 1994. Après l’élection, Meyer a continué à occuper le portefeuille des affaires constitutionnelles dans le cabinet de l’ancien président Nelson Mandela. Il s’est retiré de la politique active au début de l’année 2000 et s’est engagé depuis lors dans les affaires et la société civile en Afrique du Sud, ainsi qu’en tant que conseiller dans les situations de conflit dans le monde. En tant que conseiller international de la présidente du Myanmar, Aung San Suu Kyi, il a participé à la résolution de la crise des Rohingyas.

Le 27 mars 2009, Meyer a reçu l’Ordre du Baobab en argent des mains du président sud-africain pour “son immense contribution en apportant un soutien spécial à la naissance de la nouvelle Afrique du Sud démocratique par le biais de négociations et en veillant à ce que l’Afrique du Sud ait une Constitution qui protège tous ses citoyens”.

Source: https://www.capetownpc.org.za/events/roelf-meyer-the-grill-room-kelvin-grove/

Traduction libre: Modeset Mba Talla

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